Un componente natural muy común en los aceites vegetales que ayuda a reducir las enfermedades cardiovasculares, es el ácido oleico.

Este ácido graso monoinsaturado se encuentra en los aceites de oliva, aguacate, semillas de uva, girasol, canola, sésamo, además en nueces, castañas, avellanas, almendras, pistachos y maní.

Siendo un ácido del grupo Omega 9, también se localiza en las grasas de animales del cerdo, pollo y pavo.

Las grasas monoinsaturadas siendo menos susceptibles al deterioro, son útiles tanto en la conservación de alimentos como para la salud.

Cuáles son las propiedades físicas y químicas del ácido oleico.

propiedades físicas y químicas del ácido oleico

El ácido oleico es una sustancia líquida oleosa e incolora, que se oxida cuando entra en contacto con el aire, su olor es similar al de la manteca de cerdo, siendo su masa molecular de 282 g/mol.

Al ser un ácido graso monoinsaturado posee sólo un doble enlace de carbono-carbono en su estructura química.

Así, la hidrogenación de este doble enlace produce ácido esteárico saturado y su reducción genera alcohol oleílico.

Aunque es insoluble en agua, resulta ser soluble en los disolventes orgánicos como el benceno, alcohol y éter.

Otras características que presenta este ácido es que se solidifica por enfriamiento y se funde desde los 14° centígrados.

En temperaturas muy bajas puede formar una mezcla que es inflamable al unirse con el oxígeno del aire.

Se descompone con el calor, dando origen por destilación a ácidos sebácico, caprílico, capróico y otros componentes.

Su alteración térmica igualmente libera vapores que causan irritación en la piel, ojos y vías respiratorias.

Por su consistencia oleosa, en caso de derramarse puede originar riesgo de resbalamiento.

Durante su manipulación y almacenamiento, es un material estable en condiciones ambientales normales e igualmente cuando se prevé la temperatura o presión.

Cuáles son los usos del ácido oleico.

Generalmente, el ácido oleico para uso industrial se obtiene a partir de un proceso de destilación, cuya sustancia derivada constituye un ingrediente fundamental en la elaboración de una extensa gama de productos, tales como:

Aceites vegetales.

usos del ácido oleico aceites vegetales

Una de las principales aplicaciones de este ácido graso monoinsaturado está en la elaboración de diferentes aceites de origen vegetal.

Cuidado personal y limpieza.

usos del ácido oleico cuidado personal

Tanto este ácido como su sal de sodio, conforman componentes emulsionantes y emolientes en la fabricación de jabones y detergentes.

Adicionalmente, los elementos fenólicos de este compuesto poseen un alto poder antioxidante y antienvejecimiento, que es usado en cosméticos para el cuidado de la piel como lociones, cremas y barras para los labios.

Farmacéuticos.

usos del ácido oleico farmaceutico

En pequeñas cantidades el ácido oleico se utiliza como excipiente de productos farmacéuticos y agente solubilizante en aerosoles.

Además, es un ingrediente esencial en la elaboración de la vitamina E, vitamina K y vitamina B-1.

Agroquímicos.

usos del ácido oleico agroquimicosConstituye un aditivo que mejora las características de algunos bioestimulantes, herbicidas, fungicidas y nutrientes foliares.

Otros usos.

Se utiliza como lubricante en las industrias metalúrgica, textilera, petrolera, aparte de servir en la fabricación de pinturas y resinas de goma.

También los laboratorios lo emplean en el análisis y la investigación de ciertos componentes químicos finos orgánicos.

Los beneficios del ácido oleico en el cuerpo humano.

Cómo se mencionó en un principio, el ácido oleico está incluido en algunos alimentos de la dieta humana.

De igual manera, el Omega 9 también es producido por el cuerpo de forma natural, cuando existen suficientes ácidos de Omega 3 y 6. 

beneficios del ácido oleico

Es así como este ácido graso tiene una cantidad de beneficios para la salud del ser humano, entre los que se encuentran:

  • Reduce el colesterol malo LDL, debido a la disminución de lipoproteínas de baja densidad.
  • Actúa como un agente hipotensor, disminuyendo la presión arterial y los niveles de triglicéridos en la sangre, mejorando así, la salud cardiovascular.
  • Procede como un agente protector frente a la artritis reumatoide y estimula la fácil asimilación de la insulina.
  • Ayuda en el aumento de los linfocitos o glóbulos blancos como mecanismo de defensa del organismo.
  • Posee efectos beneficiosos sobre la salud hepática, ya que previene la formación de cálculos biliares.
  • Al ser uno de los componentes de la mielina, mejora la capa protectora de las neuronas y los nervios del cerebro.
  • Juega un papel fundamental en el mantenimiento del peso corporal, ya que interviene en la regulación metabólica de los lípidos.

Si hay algo que hay que tener en cuenta en el consumo del ácido oleico, es que su ingesta debe ser razonable.

Por ejemplo, es recomendable consumir dos cucharadas de aceite de oliva diariamente para cubrir las exigencias del cuerpo.

También los aceites con ácido oleico son más adecuados y saludables al cocinar, ya que resisten mejor las altas temperaturas.

Complementariamente, estos aceites resultan ser más estables porque impregnan de menos grasa a los alimentos, resultando estos, menos calóricos.

Algunos científicos han encontrado que el consumo de ácido oleico en exceso puede causar acumulación de lípidos en el hígado.

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