ÁCIDO CÍTRICO » Propiedades Y Aplicaciones De Este Compuesto


Una de las sustancias más empleadas en diversos sectores de la industria, desde alimentación hasta cosmética, es el ácido cítrico.

Se trata de un ácido orgánico natural obtenido de las frutas cítricas, por causa del hongo denominado Aspergillus niger.

Dicho hongo se emplea comúnmente para facilitar la producción en cadena y reducir los costos de adquirir el ácido cítrico.

Éste se observa en forma de moho sobre vegetales y frutas cítricas como el limón, la naranja y el tomate.

Sin embargo, la manera más común y natural de adquirirlo es a través del zumo de limón.

ácido citrico 1

Esta poderosa sustancia posee propiedades conservantes, además de una capacidad para metabolizar minerales en el organismo, que le convierten en un excelente aliado para la salud.

Asimismo, el ácido cítrico suele emplearse con frecuencia en el sector alimentario para realzar el sabor de los alimentos.

Así, son cientos las aplicaciones que posee este compuesto, pasando por los sectores alimenticio, cosmético, de limpieza y de salud.

Tipos de ácido cítrico

A modo general, el ácido cítrico se divide en dos tipos diferentes: el ácido cítrico monohidratado y el anhidro.

  • Ácido cítrico monohidratadoTipos de ácido cítrico

Suele encontrarse en formato de polvillo granulado o en cristales blancos de pequeño tamaño que facilitan el manejo de mismo.

Es fácilmente soluble en agua, éter y etanol y posee propiedades antioxidantes, además de ser un regulador de la acidez.

Además, sus componentes ayudan a preservar el color de los alimentos envasados cuando se utiliza como aditivo E330 fadfs.

  • Ácido cítrico anhidroTipos de ácido cítrico. Anhidro

Posee una estructura química diferente, a lo cual se debe la variación en su denominación.

El término “anhidro” da a entender que esta sustancia está libre de agua, es decir, se encuentra totalmente deshidratada.

El ácido cítrico anhidro cuenta con las mismas propiedades que el ácido cítrico común.

Sin embargo y a diferencia de este último, tiene la particularidad de que puede capar h2O con gran facilidad.

Suele hallarse en presentación granulada o en forma de polvillo, y su uso debe vigilarse para evitar efectos secundarios.

Algunas de las consecuencias del mal uso de este producto son irritación de las mucosas y vías respiratorias.

Aplicaciones del ácido cítrico

Gracias a sus diversas propiedades, el ácido cítrico adquiere una gran cantidad de usos en distintos sectores de la industria.

Aplicaciones del ácido cítrico

Así, por ejemplo, se emplea como saborizante y regulador de pH en la elaboración de bebidas, favoreciendo su conservación.

También, se utiliza como acidulante y regulador de pH en la fabricación de dulces y conservas, promoviendo la gelificación.

La congelación de alimentos es otra aplicación de esta poderosa sustancia, ya que frena el deterioro de sabores y colores.

Además, si se combina con ácido ascórbico, el ácido cítrico ayuda a prevenir la oxidación de alimentos como verduras procesadas.

De igual forma, en productos enlatados, como frutas y hortalizas, sirve como quelante y reduce notablemente el pH.

Esto es especialmente útil para evitar la oxidación enzimática y la pérdida de sabor y color en los alimentos.

Asimismo, al ser empleado sobre aceites y grasas, el ácido cítrico ayuda notablemente a evitar la oxidación.

Por otra parte, en la industria cosmética, es empleado en la elaboración de diversas cremas y geles corporales.

No obstante, se utiliza en cantidades moderadas, ya que en exceso puede provocar irritación y reacciones alérgicas.

En la industria de limpieza, esta sustancia resulta de gran utilidad para la desinfección y lavado de ciertas superficies.

Sin embargo, su acción corrosiva puede dañar el color y la capa superior de algunos materiales, como muebles de madera.

Propiedades del ácido cítrico

El ácido cítrico posee diversas propiedades que lo hacen apto para una gran cantidad de aplicaciones.

Propiedades del ácido cítrico

Algunas de sus propiedades más resaltantes son:

  • Actúa como controlador de pH.
  • Tiene un poder antioxidante que protege la piel, elimina manchas y pigmentos.
  • Previene la formación de cálculos en los riñones y mejora su funcionamiento.
  • Previene infecciones.
  • Reduce la acidez gástrica y los gases.
  • Combate el estreñimiento.
  • Sirve como preservante para alimentos envasados.
  • Tiene una acción acidulante.
  • Permite abrillantar y retirar el óxido de metales como el cobre y aleaciones.
  • Favorece la digestión, al unirse con otros minerales necesarios para la salud del organismo, formando quelatos.

Donde adquirir el ácido cítrico

Donde adquirir el ácido cítrico

Respecto a dónde encontrar el ácido cítrico, es posible hacerlo en distintos comercios, debido a los diferentes usos que tiene.

Así, si se requiere para uso industrial, puede buscarse en laboratorios químicos y de venta al mayor de sustancias químicas.

Allí puede adquirirse en una cantidad de hasta 25 kilos por saco de este compuesto.

Por otra parte, si se requiere para uso menor o doméstico, puede adquirirse en cantidades pequeñas, diluido o en polvo.

Aunque es cierto que el precio es más elevado al adquirir poca cantidad, sus propiedades y efectividad no varían.

De cualquier manera, es importante manipular cuidadosamente el ácido cítrico para evitar la aparición de efectos secundarios.

Es importante recordar que un mal uso de este producto puede acarrear irritaciones sobre la piel y los ojos.

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