ÁCIDO CLOHÍDRICO » Propiedades Y Aplicaciones De Esta Solución

Actualmente, entre los compuestos inorgánicos de mayor uso se encuentra el ácido clorhídrico, conocido también como ácido muriático o salfumán.

El ácido clorhídrico es una disolución acuosa del gas formado en la mezcla del hidrógeno con cloro, mejor conocido como cloruro de hidrógeno.

La obtención de este ácido, se genera cuando el cloruro de hidrógeno libera un protón de hidrógeno, que uniéndose al agua, produce un ión de hidronio y otro de cloruro, combinación que también origina cloruro de sodio o sal común.

La extracción industrial de este compuesto parte de la síntesis directa de los gases emanados por las partes del cloruro de hidrógeno cuando es disuelto en agua, también se obtiene por la reacción del ácido sulfúrico con cloruro de sodio.

Es necesario saber, que el cuerpo humano segrega ácido clorhídrico en el estómago como principal componente del jugo gástrico.

Historia del ácido clorhídrico.

Acido clorhídrico historia

Ciertamente el salfumán ha sido un producto químico utilizado desde los primeros años de la edad moderna de la historia, donde era llamado espíritus de sal.

Al respecto, existen evidencias como la del libro Alchemia de 1597, escrito por el químico alemán Andreas Libau, quien describe su obtención partiendo del calentamiento de salmuera con arcilla.

Otra prueba data del año 1600, cuando el monje y alquimista prusiano, Basilio Valentín, escribió en una de sus obras, que se obtenía calentando sal común con sulfato de hierro.

Diferentes investigaciones se acercaron al proceso de producción del ácido clorhídrico, como en 1656, cuando el químico alemán Rudolph Glauber, utilizó sal y ácido sulfúrico para obtener sulfato de sodio, logrando liberar un gas de cloruro de hidrógeno.

En 1800, el alquimista iraní Yabir Ibn Hayyan, dio con el ácido clorhídrico cuando mezclaba sal común con ácido sulfúrico.

La creciente demanda por el uso de componentes alcalinos durante la Revolución Industrial obligó a facilitar sus procesos de obtención, así el químico Nicolás Leblanc, en 1789, implementó un método para elaborar alcalinos, que producía desechos de cloruro de hidrógeno.

Posteriormente en 1810, sir Humphry Davy descubre el cloro, fijando su relación con el hidrógeno para obtener ácido clorhídrico.

Una ley británica creada en 1863, obligó a la industria a usar agua en el desecho de cloruro de hidrógeno, en consecuencia, esto generó una producción a gran escala de ácido clorhídrico.

Hoy en día, este ácido se logra absorbiendo el cloruro de hidrogeno liberado en procesos de producción de otras materias.

Durante el año 1988, la Organización de Naciones Unidas en su lucha contra las drogas, censuro este ácido por ser usado en la producción de heroína y cocaína.

Propiedades del ácido clorhídrico.

Propiedades del ácido clorhídrico

Las diferentes propiedades de este compuesto inorgánico son las siguientes:

  • Presenta una apariencia líquida e incolora o ligeramente amarillenta con trazas de cloro y hierro.
  • Posee una característica humeante al aire de color blanco con un olor punzante e irritante.
  • Es un ácido corrosivo de materiales duros y blandos.
  • Dispone de una masa molecular de 36,46 g/mol.
  • Su alta estabilidad térmica lo hace versátil para una variedad de aplicaciones.
  • No es combustible pero al disolverse desprende gran cantidad de calor.
  • Reacciona con sulfuros, carburos, boruros y fosfuros generando gases tóxicos e inflamables.
  • En contacto con metales como el aluminio, zinc, hierro, estaño, magnesio y calcio produce gas de hidrógeno inflamable.
  • Tiene propiedades químicas características de los ácidos debido a la presencia de los átomos de hidrógeno.

Aplicaciones del ácido clorhídrico.

Aplicaciones del ácido clorhídrico

Siendo el ácido clorhídrico uno de los componentes químicos más comunes, se distingue en las siguientes aplicaciones industriales:

  • En la síntesis química de cloruros orgánicos para la fabricación de productos agroquímicos y polímeros como el PVC.
  • Para la producción de productos químicos inorgánicos utilizados en el proceso de desmineralización del agua.
  • La industria petroquímica lo emplea en la activación de yacimientos petroleros.
  • Es aplicado para regular la acidez en soluciones de productos farmacéuticos.
  • El sector alimenticio lo destina como aditivo en la fabricación de la gelatina y otros azúcares, para reforzar el sabor.
  • Utilizado por la industria textil en el proceso del curtido de cuero.

También mejor conocido como ácido muriático o salfumán, su empleo en el hogar sirve como:

Acido clorhídrico uso domestico

  • Removedor de restos de cemento y pintura sobre hormigón o revestimientos de piedra en la finalización de obras.
  • Elimina el óxido en superficies metálicas o galvanizadas.
  • Limpiador del sucio y la mugre en los inodoros de los baños.

Efectos nocivos del ácido clorhídrico

A pesar de ser uno de los ácidos fuertes menos peligrosos al manipularlo, tiene efectos nocivos para la salud, como:

Efectos nocivos del ácido clorhídrico

  • Una disolución de 40 mililitros en un litro de agua es suficiente para matar a una persona.
  • El gas que emana es irritante al respirarlo, produciendo edema pulmonar, asfixia, corrosión en el tracto respiratorio o bronquitis crónica.
  • En contacto con la piel causa quemaduras o irritaciones, y con los ojos genera necrosis en la córnea o inflamación.
  • Cuando su mecanismo falla en el cuerpo humano puede producir úlceras o gastroenteritis.
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